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学术时间轴

笛卡儿之梦

摘要:

世界需要科学,

科学需要梦想!

大约四百年前一个冬日的夜晚,法国青年、日后的解析几何发明人笛卡儿作了一串奇怪的梦。这就是科学史上有名的笛卡儿之梦。笛卡儿的科学梦想究竟是什么?本文以翔实的史料考察这一科学史谜题,揭示了笛卡儿发明解析几何的心路历程,同时扼要描述了从笛卡儿之梦开始,人类古老而又现代的追求——使数学推理乃至一般的脑力劳动机械化。可以说,笛卡儿的梦想改变了科学,改变了世界。